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在哈伯太空望远镜的视野内消失的系外行星 _天
2020-04-21 18:02天博入口
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在2004年与2006年间,哈伯太空望远镜见到了一项奇蹟,在25光年外的恆星-北落师门(南鱼座α)旁似乎有一颗行星绕着它运行,而且它能够被可见光直接观测到,对于系外行星来说,这是极度罕见的,因为行星通常太小、太暗而看不见。
如图说▲中心为恆星-北落师门,其外围有一圈拱星盘,而该「行星」位于图中的右下角,前两次的观测显示该天体的位置。
该行星的正式名称为北落师门b或者于2012年确认的名字「大衮星」,它是一颗气态巨行星,处于高离心率轨道,绕行一圈约需1700年,但是在研究2014年的照片时,天文学家们大吃一惊,虽然原定的行星轨道并没有改变,但是大衮星逐渐消失在既定的轨道上,其后就再也看不见它了。这让天文学家们得出结论:它不是系外行星,而是更罕见的景象,「天体」碰撞!
如图说▲「大衮星」随着观测年份逐渐消失。
大衮星这样一颗系外行星的身分一直受到质疑,其中北落师门是一颗相当年轻的恆星,大约只有4.4亿岁,它甚至还拥有拱星盘的尘埃环及气体冰环,这也代表着任何围绕这颗恆星运行的行星都应该非常年轻,因此会发出温暖的红外光,然而并没有探测到来自大衮星的红外光,反倒是蓝色光异常明亮,这与行星形成的模式不一致。之前为了解释这奇妙的特性,天文学家曾经提出该行星被巨大的光环或尘埃云所笼罩,甚至有人提出大衮星根本就是中子星,但都没有确切的定论。

基于对最初数据的分析,天文学家认为碰撞发生在哈伯拍摄第一张图像之前不久,两个碰撞的「天体」的直径大约为200公里,并很可能是由岩石和冰所组成,如同太阳系中的彗星,这两个物体撞在一起形成了巨大的碎片,且随着时间的推移,它逐渐放大及消失,而到了现在,这些粒子已经小到无法由哈伯看到,所以也不可能再进一步去追蹤它们。但是藉由这些观测数据,研究团队认为这个罕见天体根本没有在围绕北落师门,反而是处于脱离北落师门的逃逸路线上。(编译/许晋翊)
资料来源:Science Alert


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