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天文学家发现迄今为止最强的超新星爆炸 _天博
2020-04-16 22:38天博平台
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大质量恆星的死亡伴随着巨大的爆炸,而现在,天文学家发现了有史以来最强大的超新星爆炸,这颗超新星名为SN2016aps,于2016年2月22日由泛星计画(PanSTARRS)观测到,它位于45亿光年外的星系中,一般而言我们能够接收到来自超新星的典型辐射量远低于其总能量的1%,但这次的竟达到一般常见的5倍以上,并且这次所观测到的亮度是一般超新星亮度的500倍。

SN2016aps的总能量约为5×1045焦耳,与1998年着名的超新星SN1998bw相当,但光度峰值为4.3×1037焦耳,为SN1998bw的40倍亮,研究人员认为这颗恆星生前的质量至少是太阳的100倍,但实际上光是这幺大质量的超新星爆炸还无法达到这幺高的光度。(太阳光度约为3.9×1026焦耳/秒)

天文学家确信这颗恆星在它爆炸前的活动中,其释出了极大量的气体外壳,这使得爆炸时又与外壳的「燃料」碰撞再次炸裂而产生了极高亮度的超新星。虽然濒死恆星质量下降是正常的,但恆星要在爆炸之前的这幺短时间内释出如此大量的物质是不正常的,关于这些现象的机制还得透过建立新的模拟来进行。

除此之外,天文学家还发现了令人费解的现象,在光谱中发现了高含量的氢,一般而言大质量恆星死前已经将氢核燃烧殆尽,但有一个非常合理的答案,即这颗大恆星在之前的一段时间里是两个质量较小的恆星。另一个可能性虽然较低,但仍有机会发生,它是一个不稳定对超新星,当大质量恆星的热核达到一个程度时,会产生电子及正子对,这导致恆星的辐射压降低而造就了这场失控的爆炸,将恆星完全炸裂,甚至没有留下任何核心的残骸。

目前SN2016aps的性质已经确定,若是未来发现类似的事件也能够放在这个次分类,随着即将完成的大型综合巡天望远镜,我们或许可以找到宇宙早期的超新星爆炸,届时将会有很多这种类似的例子,这项论文发表在《自然天文学》期刊上。(编译/许晋翊)
资料来源:Science Alert


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