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水星极区的冰是自己製造的? _天博平台
2020-03-21 18:01天博平台
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水星是离太阳最近的行星,白天高达430度,但到了晚上会骤降至–180度。水星与月球一样,在两极都有“永久阴影区”(PSR),这里的陨石坑底永恆黑暗。在1990年代,地面雷达开始在水星的PSR内部看到异常资料,直到2011 年NASA的信使号太空船(MESSENGER)访问水星,我们才有机会确认这些异常数据就是水冰。先前科学家解释它们来自小行星,彗星和陨石撞击并传送冰,若这些冰落入黑暗的陨石坑底,它们将永远看不到阳光也不会解冻。但一项新的研究,科学家们提出部分的冰是水星自己产生的!研究人员用模型探索水冰来源,他们认为水星土壤矿物含有金属氧化物,这些金属氧化物会被太阳风中的质子轰击,从而形成羟基(–OH),分子氢和水。在无空气与极端高温下,水分子从表层土壤中释放出来,在无大气环境的水星扩散漂移。若水分子碰巧飘入水星永久阴影区,它们很可能会在那里冻结。
 
研究小组说,小行星和彗星所输入的冰仍佔绝大部分水星极地的冰,但水星本身也製造不少。他们估计在300万年可製造1013公斤的冰,佔水星冰总量的10%。相关研究发表在THE Astrophysical Journal Letters期刊上。(编译/李瑾)
 永久阴影区
资料来源:science alert


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