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太阳圈的形状可能比原先预期的複杂 _天博平台
2020-03-20 15:06天博入口
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我们都生活在泡沫中,这并不是什幺人生虚无短暂的感慨,我们真的住在「泡沫」中,而且整个地球及太阳系的每一个成员都在这个大泡泡里。这个泡沫叫做「太阳圈」,範围可以延伸到冥王星轨道的两倍之外,形成一个带磁场的保护膜,阻挡太阳系外的高能宇宙射线,保护地球上(或是其他星球?)的生命。

太阳圈是由从太阳吹出的电浆,也就是所谓的「太阳风」所形成。太阳风从太阳向外流动,最后抵达太阳圈的边缘,遭遇星际物质向内吹拂的压力,产生终端震波,带电粒子累积在这个区域,形成太阳系的边界,这个边界有多远?它是什幺形状的呢?波士顿大学的天文学教授Merav Opher研究这些问题近20年了,她最新的研究成果引起了大家的注意。

假设太阳风平均地往各个方向吹拂,太阳圈的形状应该是一个球,但整个太阳系在银河系里以秒速220公里的速度运行,因此长期以来太空物理学家一直将太阳圈的形状与彗星来比较,在太阳圈边缘的日球层顶,迎向星际物质的一侧较薄,相反方向的另一侧则延伸出长长的尾巴。

但是在2015年,Opher和团队利用飞越日球层顶的航海家1号得出了一个不同的结论:他们提出太阳圈的形状实际上像一个新月形天体,好比牛角麵包。Opher表示他们不是第一个提出太阳圈的形状不是彗星形的团队,「牛角麵包」模型看起来似乎与彗星模型有很大的不同,但是实际上这两者可能比看起来更相似,这取决于怎幺定义太阳圈的边缘。

为什幺科学家会关心太阳圈的形状呢?因为太阳圈影响了其附近行星的适居性,对于研究系外行星将有所帮助。作者之一Loeb表示:如果想了解我们的环境,最好先了解整个太阳圈。(编译/虞景翔)

图说:研究团队模拟的太阳圈形状

资料来源:phys.org


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