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孤单的星系巨兽UGC 2885 _天博平台
2020-03-17 15:09天博入口
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下图是本地宇宙(local universe)中最大的星系UGC 2885,宽度约我们银河系的2.5倍,含有的恆星则是银河系的10倍左右。虽然它如此庞大,但它却是个「温柔的巨人」,因为似乎过去10多亿年间,它都处于宁静的状态,或许正在慢慢地从星系际空间的纤维丝状结构(filamentary structure)中汲取氢元素,让它还能维持约银河系一半的恆星诞生率。事实上,这个星系中心的超大质量黑洞也在沈睡中,因为这个星系看起来并没有小型卫星星系饲养,只能默默等待落入星系的星系际气体来充饥。

图说:哈伯太空望远镜拍摄的UGC 2885星系影像。Credit: NASA, ESA, and B. Holwerda (University of Louisville).
图说:哈伯太空望远镜拍摄的UGC 2885星系影像。Credit: NASA, ESA, and B. Holwerda (University of Louisville).

UGC 2885位在北天的英仙座方向,距离约2.32亿光年。这个星系别称鲁宾星系(Rubin's galaxy),是透过哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)观测这个星系的美国路易斯维尔大学(University of Louisville)Benne Holwerda以天文学家薇拉·鲁宾(Vera Rubin)为之命名,以感谢鲁宾在1980年进行的UGC 2885大小和自转的研究工作对他的启发;星系自转可以提供有关暗物质的讯息,与Holwerda现今的研究目标有关。

UGC 2885几乎是螺旋星系没有任何其他外援的情况下能长到的最大程度,天文学家仍在寻找导致这个星系能长得这幺庞大的原因。其中一个线索是这个星系在其邻近宇宙中相当孤立,没有任何邻近星系撞进UGC 2885中打破它的盘状结构。

一般认为星系是藉由吞噬小型卫星星系而成长茁壮,包括我们银河系也是如此。但这些星系巨兽真的是吞噬卫星星系长到这幺大的,还是单纯地藉由积聚气体以製造新恆星?单从现在的状况来看,UGC 2885似乎属于后者。不过Holwerda等人正从哈伯影像中寻找并计算UGC 2885星系晕(galactic halo)中的球状星团(globular star)数量,如果球状星团数量过多,代表这个星系还是曾在数十亿年前捕捉并吞噬过小型星系,那幺这个星系成长过程就与其他大型星系无异。Holwerda等人也希望未来韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)升空之后,能协助探索这个星系中心区域的球状星团。韦伯太空望远镜在红外波段的侦测能力能避开尘埃的影像,提供更清晰而完整的恆星形成讯息,补充哈伯太空望远镜可见光波段观测中的不足之处。(编译/张桂兰)
 
资料来源:ESA/Hubble


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