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欧洲新近升空的「行星猎人」已经观测到首颗行
2020-04-23 15:05天博官网
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欧洲的太空望远镜已经观测到第一颗系外行星!这具称为系外行星特性探测卫星(CHEOPS)为欧洲太空总署(ESA)製造,去年12月18日于法属圭亚那发射,并刚完成为期3个月的测试。它属于新创建的“ S级任务”小型卫星(ESA预算少于5000万美元的小型任务)中的第一个。主镜为30公分RC望远镜,位于大约700公里高的轨道。儘管先前已有其他系外行星太空望远镜,如Kepler与TESS,但CHEOPS测光精确度高达0.002%,主要目标是观测已知有系外行星且明亮邻近的恆星,尤其是行星为超级地球到海王星的大小。它以高精度观测系外行星的掩星亮度变化来测量其大小,结合从计算系外行星轨道而得到的质量确定密度,并揭示有关这些星球组成以及它们是否能够维持生命。

今年3月起CHEOPS开始研究已知的行星系统,确认它的观测品质与仪器稳定度。科学家表示:所有系统比预期状况更好,感到非常兴奋。其中一目标是绕着恆星HD 93396的KELT-11b,距离地球约320光年。恆星HD 93396比太阳大3倍,而KELT-11b比木星大30%。它是轨道比水星离太阳更近的热木星。以它为首要目标是因为恆星很大,行星要花长达8小时才能通过,使其有机会展示CHEOPS长时间连续观测能力,而地面望远镜不易达成类似观察。CHEOPS数据显示,KELT-11b的直径为181,600公里。科学家表示其测量精确度比地面望远镜準确5倍。由于CHEOPS测试良好,将于4月底开始例行的科学观测。(编译/李瑾)


系外行星特性探测卫星
资料来源:space.com


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