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新冠病毒疫情竟造成某些国家污染和温室气体排
2020-04-07 20:01tiabo
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卫星观测到中国在二月份隔离期间二氧化氮浓度大幅降低(图:NASA Earth Observatory)

某些国家为了阻止新冠病毒传播而严格封锁,却带来一些意想不到的好处,例如在威尼斯,原本混浊的运河变得清澈,并使得某些国家的污染和温室气体排放量显着下降。儘管情势严峻,但科学家表示,这对全球因应气候变迁提供宝贵的一课。

排放降低

加州大学柏克莱分校(University of California, Berkeley)应用研究联盟 CoolClimate Network 的计画主持人克里斯托弗·琼斯博士(Christopher Jones)表示:「如果我们能像防範大规模传染病一样思考如何为气候变迁做準备,以此帮助我们预防未来的危机,也许就会有正面的结果。我认为这次有些教训可能非常有用。」

新冠病毒大流行,迫使中国和义大利封锁边界并限制民众活动以控制感染率。卫星观测结果显示,这项临时措施大幅减少了有害的排放物。新冠病毒热点地区的工业活动停顿了,旅游禁令意味着部分地区的空中、铁路和公路交通被暂停或缩减。

琼斯博士表示:「二氧化碳与工业活动、发电和运输息息相关,因此,任何影响这些活动的事物也会影响温室气体。」

芬兰能源与清净空气研究中心(Centre for Research on Energy and Clean Air)的分析师劳里·梅利维塔(Lauri Myllyvirta)表示,从一月下旬开始的四周内,与去年同期相比,中国的二氧化碳排放量下降了 25%。梅利维塔的分析还发现,某些产业的运作萎缩了 15% 至 40%,发电厂的煤炭消耗减少了 36%。

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二氧化氮

美国太空总署(NASA)和欧洲太空总署(European Space Agency)共同营运的污染监测卫星在二月实施隔离的两週内观察到,中国的空气污染急剧减少。卫星从 1 月 1 日至 1 月 20 日(隔离前)以及从 2 月 10 日至 2 月 25 日(隔离期间),分别测量了汽车、发电厂和工业设施释放的二氧化氮浓度。

一月还停驻在中国上空的二氧化氮云,似乎在二月数百万人因疫情被隔离而消散了。NASA 科学家表示,在 2008 年经济衰退期间,一些国家也观察到类似的排放降低,但是在隔离期间,中国空气污染降低得尤为迅速。义大利大气中的二氧化碳浓度也急剧下降,特别是义大利北部地区,当地北部伦巴底地区(Lombardy)的新冠病毒案例在三月初激增。

二氧化氮会刺激肺部,吸入会增加哮喘和肺炎的风险。儘管该有害气体不被认为是导致气候变化的主要因素,但研究二氧化氮在大气中的浓度,可以帮助科学家了解其他温室气体排放。

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昙花一现?

纽约哥伦比亚大学(Columbia University)可持续城市发展中心(Center for Sustainable Urban Development)联合主任贾桂琳·克洛普博士(Jacqueline Klopp)表示,预期由于隔离措施,温室气体的排放量将直线下降,人们待在家中,实际上阻止了许多导致温室气体排放和其他污染的活动。

但是专家警告,观察到的减排量只是暂时的现象,而且随着经济活动的复甦,排放量也将反弹上升,除非这段期间大量基础设施或社会行为模式的改变被保留。

克洛普博士表示,这种大流行可能使公司和政府意识到,包括气候变化在内的对人类的其他威胁可能同样具有破坏性,因此必须制定因应措施。

她表示:「随着经济活动停滞或重新启动,我们在这个时刻可能要思考我们的价值。我们是要回到现状,还是要解决这些重大的结构性问题,调整经济结构,减少排放和污染?」

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参考资料:

  1. Chow, D. (2020, March 19). Coronavirus shutdowns have unintended climate benefits: cleaner air, clearer water. Retrieved March 23, 2020.
  2. Myllyvirta, L. (2020, February 19). Analysis: Coronavirus has temporarily reduced China’s CO2 emissions by a quarter. CarbonBrief
    Mooney, C., et al., (2020, March 13). Pollution is plummeting in Italy in the wake of coronavirus, emissions data show. The Washington Post

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