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史丹佛研究:麵包虫食入保丽龙后,仍能安全作
2020-01-23 19:40天博
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塑胶垃圾成了环保的一大难题(图:Pexels)

微小的穀虫(mealworm)或许能解决庞大的塑胶问题。史丹佛大学(Stanford University)发表的一项研究显示,这些穀虫能在食入发泡聚苯乙烯(保丽龙)后,仍可安全作为其他动物的饲料。这项研究探讨了塑胶中的化学物质如何自然系统中被分解,使得塑胶废料得以获得有效处理,并再生产出价值。

麵包虫

该研究的主要作者,史丹佛大学土木与环境工程的博士候选人安雅·布兰登(Anja Malawi Brandon)表示:「我们对这样的结果感到出乎意料,穀虫竟然可以摄入化学添加剂,而不会在体内逐渐累积。」

先前的研究揭露,穀虫可以靠食用多种塑胶维生,同时牠们很容易培育,并广泛用于鸡、蛇、鱼和虾等动物的饲料(穀虫幼虫俗称麵包虫)。他们发现穀虫消化道中的微生物会降解塑胶,这是一个令人惊讶且充满希望的发现。但考虑到塑胶添加剂中的有害化学物质可能会随着时间的推移而残留在穀虫体内,人们担心将这些可食塑胶的穀虫用于动物饲料是否安全。

史丹佛大学土木与环境工程系资深研究员吴唯民博士表示:「该研究为许多对以食用塑胶的穀虫餵养动物有安全疑虑的人提供了答案。」吴博士在史丹佛大学多数有关穀虫食用塑胶的研究中担任主持人或共同作者。

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毒进毒出

研究团队研究了保丽龙,这是一种通常用于包装和绝缘的塑胶,其密度低和体积大的性质使回收成本较高。它常添加一种称为六溴环十二烷(hexabromocyclododecane, HBCD)的阻燃剂。这种添加剂是用于改善塑胶製造时的性质或降低可燃性的众多添加剂之一。

根据多项研究,仅在 2015 年,这些化学物就有将近 2500 万吨添加到塑胶中。诸如 HBCD 之类的某些物质可能对健康和环境产生重大影响,可能会影响人体的内分泌和神经系统。因此,欧盟计划禁止使用 HBCD,而美国环境保护署(Environmental Protection Agency)正在评估其风险。

在实验中,穀虫摄入的聚苯乙烯约有一半以细小、部分降解的碎片排泄出体外,而另一半则以二氧化碳的形式排出。HBCD 在食用后 24 小时内有约 90% 排出,而基本上在 48 小时后全部排出。稳定餵食含 HBCD 聚苯乙烯的穀虫与正常饮食的穀虫一样健康。食用含有 HBCD 穀虫为饲料的虾子和正常饮食的同类虾子也是如此。因此研究人员推测,穀虫的消化道会将 HBCD 和塑胶碎片进行浓缩并排出体外。

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非治本之道

研究人员承认,经穀虫排出的 HBCD 仍然会构成危害,同时其他常见的塑胶添加剂在经穀虫消化后的结果可能不同。虽然看似有望藉由穀虫找出塑胶垃圾危机的解决方案,但研究者也警告,使用可生物降解的塑胶替代材料,并减少对一次性产品的依赖才是长远的解决方案。

布兰登表示:「这是一个警钟,这提醒了我们,需要考虑在塑胶中添加什幺以及如何处理。」

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参考资料:

  1. Brandon, A. M., Abbadi, S. H. E., Ibekwe, U. A., Cho, Y.-M., Wu, W.-M., & Criddle, C. S. (2019). Fate of Hexabromocyclododecane (HBCD), A Common Flame Retardant, In Polystyrene-Degrading Mealworms: Elevated HBCD Levels in Egested Polymer but No Bioaccumulation. Environmental Science & Technology. doi: 10.1021/acs.est.9b06501
  2. JORDAN, R. O. B. (2019, December 19). Stanford researchers show that mealworms can safely consume toxic additive-containing plastic. Retrieved December 31, 2019.
  3. Jordan, R., Jordan, R., & Stanford Woods Institute. (2015, September 29). Plastic-eating worms may offer solution to mounting waste, Stanford researchers discover. Retrieved January 2, 2020.

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