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联合国气候专家:三千亿美元恢复沙漠化土地,
2020-01-30 14:18天博tianbo
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图:Wang He/Getty Images

联合国气候科学家表示,停止温室气体增加并节省 20 年的时间来改善全球暖化所需资金为 3000 亿美元(约 9 兆台币或 2.3 兆港币),这笔资金不是用来资助绿色能源科技,也不是资助解决碳排放问题的技术,而是要使用一个简单又古老的方法,将数百万吨的碳重新放回一个被忽略且被过度剥削的资源:土壤。

恢复退化土地

联合国防治荒漠化公约(UN Convention to Combat Desertification)首席科学家拜伦·奥尔(Barron J. Orr)表示:「我们已经失去了土壤的生物功能,我们必须要扭转这件事。若我们这幺做,我们就可将土地转变为解决气候变迁方案的主要部分。」

联合国粮食及农业组织(UN Food and Agriculture Organization)的专门委员勒内·卡斯特罗·萨拉札博士(Rene Castro Salazar)表示,因为滥用、过度放牧、滥垦滥伐及其他人类因素,全球约 20 亿公顷的土地已经退化,其中大约 9 亿公顷可以恢复。

将土地恢复成牧场、粮食作物或树林,可以将足够的碳转化为生物质,以在 15 到 20 年内稳定二氧化碳的排放,这个时间足够让全球採用碳中和技术。

卡斯特罗·萨拉札博士表示:「凭藉政治意愿并投资约 3000 亿美金,这是可行的。我们将採用成本最低的选项,同时等待能源与运输领域的技术成熟,并在市场上完全可用。在这 15 到 20 年中,这种方法将稳定大气环境变化,抵抗气候变迁 。我们非常需要它。」

严重沙漠化

这个想法的核心是解决日益严重的沙漠化问题,也就是乾旱地区退化到难以维持生命存活。联合国粮食及农业组织土地及水源部门的主任艾瓦多·曼苏尔(Eduardo Mansur)表示,全球至少有三分之一的土地已经退化到某种程度,以至于直接影响到 20 亿人口的生活。

曼苏尔主任表示,边际土地在全球饱受两种现象的压力,一个是加速的气候变迁,另一个则是全球的人口成长,到了 2050 年,全球总人口数将可能达到近 100 亿。而主要人口增长的地区位于撒哈拉以南非洲及南亚等土地资源已经高度紧张的地区。

奥尔表示:「我们的想法是要在土壤中放入更多的碳。由于自然条件,这绝非易事。但让碳保持在土壤中,并让自然植被、放牧地等土地再度旺盛,这才是关键。」

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抵抗沙漠化

2019 年 9 月,在印度新德里(New Delhi)举办的一场联合国沙漠化问题会议上,196 个国家及欧盟发表一项宣言,宣布每个国家要在 2030 年前採取必要措施,来恢复不具生产力的土地。联合国团队已使用卫星影像及其他资料辨认出可实际复原的 9 亿公顷退化土地。在许多情况下,复原的土地可以藉由增加粮食供应、旅游业以及其他商业用途让当地社群及该国受益。

曼苏尔主任表示:「将旱地恢复植被的关键是使用肥料。肥料对于提高生产率非常重要,适量使用优质肥料对土壤非常有益。」

但数十年来,无论是富国或贫国都存在滥用肥料的农业行为,例如使用错误产品或使用过多肥料。而有些地区则是使用太少肥料,以致于土壤失去养分。曼苏尔主任表示:「不幸的是,问题很严重,而且还在加剧。农业排放的主因是土地经营不善。但解决办法是众所周知的:永续土地管理、永续水源管理、以及永续土壤管理。」

曼苏尔主任强调,问题不在于拓垦沙漠,而是在于恢复人类介入前曾经生产力的荒地。他表示:「不要将沙漠化跟沙漠混为一谈。沙漠是一个生态系统。地球上很多沙漠仍然需要被保留。」

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各国的努力

此外,复原土地也不只是种树而已,因为每个地区都必须考量到当地人及这些人如何在土地上永续生活。例如,肯亚预计要在 50 万公顷的土地上种植 20 亿棵树,以恢复 10% 森林植被,但同时,肯亚也努力找寻方法来适应气候变迁。肯亚环境部环境规划及研究部门主任甘迺迪·翁迪姆(Kennedy Ondimu)表示:「我们必须要改善我们的牲畜及农作物,让它们得以抵抗或忍受乾旱。除了接受杂交作物品种和畜牧品种外,我们必须要发展本土蔬菜及本土牲畜的基因库。我们必须优先考虑动物繁殖。」

在哥斯大黎加,农夫正使用森林遭砍伐的土地来种植碳中和咖啡,这对消费者来说是高价产品。此外,该国也在重新种植雨林来发展生态旅游,并成为该国第二大收入来源。

然而,沙漠化的趋势仍难以逆转。印度有超过 20% 的土地被视为荒地,水资源匮乏让情况更加糟糕。有全球最乾燥沙漠阿他加马沙漠(Atacama)的智利,因为面临有史以来最乾旱的十年,迫使果农必须往南迁徙,以躲避不断扩大的沙漠,政府正耗费 1.38 亿美元(约 41.4 亿台币或 10.7 亿港币)来改善灌溉。巴西北部,历年来最严重的大火席捲全球最大的亚马逊雨林。

不过,卡斯特罗·萨拉札博士表示,许多国家正利用各种方式来反击这些变化,以恢复农地的流失。此外,至少 20 个国家正努力重新种植失去的森林。他表示:「这些国家都能持续製造他们所需要的食物,并同时种植森林植被。至于为了增加生产率、食物主权及食物安全,而必须砍掉或烧毁森林是普遍但却错误的看法。我们须让大众了解事实并非如此。」

参考资料:

  1. Majendie, A. and Parija, P., (2019, October 24). How to Halt Global Warming for $300 Billion. Bloomberg

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