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武汉肺炎来自蛇类?中国研究遭学界质疑 - 天博
2020-02-04 20:01天博平台
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(图:Shutterstock)

2019 年年底,中国出现了一种新型冠状病毒(coronavirus),目前被命名为 2019 新型冠状病毒(2019-nCoV)。此种病毒已在亚洲地区感染超过数千人,主要影响範围仍在中国境内。目前为止科学家尚未确认该病毒的来源,而一篇具争议性的研究指出,2019-nCoV 可能是来自蛇类。但一些专家对此提出质疑,表示目前仍不清楚冠状病毒是否能感染蛇类。

冠状病毒

冠状病毒是能感染哺乳类动物与鸟类的一种 RNA 病毒,目前已知可感染人类的有七种。其中四种为常见的感冒病毒,另外三种则是 SARS、MERS 以及目前出现的 2019-nCoV。

根据北京大学、广西中医药大学、宁波大学和武汉生物工程学院组成的研究团队发表于《医学病毒学》期刊(Journal of Medical Virology)的一项研究指出,2019-nCoV 可能是由两种冠状病毒重组而成的,其中一种是蝙蝠冠状病毒,另一则是未知来源的冠状病毒。该研究也指出,此重组发生在病毒用于辨识宿主细胞受体蛋白的醣蛋白(spike glycoprotein)上,使其突变出感染人类细胞的能力。

为了解此未知的感染源为何,研究团队进一步以同义密码子相对使用度(relative synonymous codon usage)分析了该病毒的基因组。在分析旱獭(marmots)、刺猬(hedgehogs)、蝙蝠、鸟类和蛇等动物之后,该研究表示,最有可能的来源是蛇类。

但许多同领域的专家对此提出了质疑,圣保罗大学(University of São Paulo)的病毒学家布兰迪奥博士(Paulo Eduardo Brandão)指出:「该研究没有提出此种冠状病毒能感染蛇类的证据。」目前学界普遍的认知是,冠状病毒仅会在哺乳类动物与鸟类间传播,因此蛇类作为感染源为一种未经证实的说法。

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未来发展

虽然蛇类确实曾在病毒可能的发源地——武汉华南海鲜市场中进行贩售。但该说法仍无法作为冠状病毒能感染蛇类的证据,其中仍有许多变数存在。为了找到病毒的起源,需要更多的动物实验来证实蛇类是否受冠状病毒的影响,布兰迪奥博士目前也正在进行相关的研究,期望能儘早找到起始的感染源。

参考资料:

  1. Ji, W., Wang, W., Zhao, X., Zai, J., & Li, X. (2020). Homologous recombination within the spike glycoprotein of the newly identified coronavirus may boost cross‐species transmission from snake to human. Journal of Medical Virology. doi: 10.1002/jmv.25682
  2. New coronavirus may have ‘jumped’ to humans from snakes, study finds. (n.d.). LiveScience

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